Novo estudo demonstra que a doença de Lyme provoca alterações no sistema imunológico


Um novo estudo mostrou que a bactéria que causa a doença de Lyme altera o sistema imunológico, fazendo com que ele ataque as células saudáveis ​​do corpo humano.

A bactéria que causa a doença de Lyme - Borrelia burgdorferi - demonstrou interromper a comunicação entre as células dendríticas e as células T, que normalmente sinalizam uma resposta contra invasores estranhos.


O estudo, realizado por pesquisadores do Centro de Pesquisa Clínica de Doenças de Johns Hopkins Lyme, demonstrou que a bactéria altera as células dendríticas, que normalmente apresentam proteínas de patógenos, como bactérias e vírus, conhecidos como antígenos, para as células T do sistema imunológico, que em seguida, sinaliza uma resposta imunológica contra quaisquer vírus ou infecções.


O estudo foi publicado na Frontiers in Medicine em setembro de 2020.


Doença de Lyme e condições autoimunes

Uma infecção pela doença de Lyme é conhecida por causar um detrimento do sistema imunológico. Para entender como isso acontece, os pesquisadores isolaram células dendríticas de participantes saudáveis ​​do estudo e as expuseram a Borrelia burgdorferi, descobrindo que a infecção bacteriana faz com que sítios receptores na superfície das células dendríticas, conhecidos como HLA-DRs, amadureçam e se tornem ativos. Normalmente, essas células HLA-DRs apresentariam antígenos para as células T assassinas, os agentes do sistema imunológico que removem os invasores do corpo.


Os pesquisadores acreditam que quando os HLA-DRs interagem com Borrelia burgdorferi, eles são estruturalmente alterados e impedem as células dendríticas de "marcarem" as proteínas bacterianas como estranhas, o que leva as células dendríticas a atrairem as células T, mas em vez de atacar as bactérias da doença de lyme, ataca as células saudáveis.


O autor sênior Mark Soloski, PhD, codiretor de pesquisa básica do centro e professor de medicina da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins, disse: “Acreditamos que essas observações são relevantes não apenas para como Borrelia burgdorferi desregula o sistema imunológico, mas favorece outras infecções também. Anticorpos que reagem com os próprios tecidos ou órgãos de uma pessoa foram relatados em pacientes com outras infecções, incluindo COVID-19. ”


Os pesquisadores afirmam que, se uma pessoa tem predisposição genética a doenças autoimunes, como lúpus ou artrite reumatóide, a infecção por Borrelia burgdorferi pode desencadear seu desenvolvimento. Eles destacam que pesquisas adicionais sobre o HLA-DR e a resposta das células dendríticas à Borrelia burgdorferi podem ajudar a desenvolver novos tratamentos para a doença de Lyme e contribuir para uma melhor compreensão de como as doenças autoimunes podem ser causadas.

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